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醫生怕治咳

醫生怕治咳

陳老太今年已經八十三歲,今天是她這兩個月來第五次來我診所覆診了。即使她沒有預約,在診室聽到她嘶啞的咳嗽聲,就知道是她來了,不禁眉頭一皺。

我:「陳老太,好點沒有。」

陳老太還是應答道:「還不是老樣子,夜晚還是咳,吃了藥,日間是好了。」

我面有難色:「那也算是好轉了吧。」說起來有點不好意思。

陳老太苦笑著說:「年青人,你開藥算對路了,起碼不會愈吃愈咳。咳了差不多四十年,也不寄望斷尾了。」

「醫生怕治咳,土水怕抓漏。」這句俗話就是形容一些看似簡單的問題,在專業範疇上卻不容易應付。《素問•咳論》:「五臟六腑皆令人咳。」說明了在中醫的角度,引起咳嗽的病機,可以牽涉身體的每一臟腑。及至後代的醫學著作,都闡發了這個思想。例如清代費伯雄所著的《醫醇賸義》,更詳細地列出不同臟腑病變所引起的咳嗽的症狀和治法方藥。

咳嗽的原因很多,其中,比較普遍的是感冒或感冒繼發感染所引起的咳嗽,這種情況只要及時治療,避免遷延,比較容易治療。哮喘、慢性阻塞性肺病等肺部疾病,都可以引起慢性咳喘。另外,鼻敏感所致的鼻水倒流,胃酸倒流,咽喉病變,心臓病等,都是引起咳嗽的常見原因。

從現代醫學的角度,咳嗽是身體自我保護機制的條件反射之一。作用是透過急促的氣流將氣道內的痰涎及外來物,例如病原體及致敏原清除。故此,治療上應該避免只用鎮咳藥物控制症狀,而忽略病因。臨床上,病人自行購買中西成藥長期服用,或因醫者急功近利,濫用強力鎮咳西藥以求速效,常常是導致病情纏綿難癒的原因。同樣地,氣道舒張噴藥的過早或過量不當使用,亦應盡量避免。

中醫認為咳嗽主要與肺、脾、腎三臟的病變相關,然而,咳嗽的病變「不止於肺,亦不離於肺」。脾主飲食的消化吸收,亦主運化水濕,故如脾胃素虛,加上飲食不節,易生痰涎,引致咳嗽。腎主納氣,主管呼吸深度,故此患有慢性咳嗽的老年人,因腎氣隨年老下降,咳嗽比較難治癒。另外,小兒哮喘患者往往因先天稟賦不足,亦難治療,但若及早調補,配合運動,則有望於青春期腎氣旺盛之時得以斷尾。

陳老太就是很好的例子。長期怕冷,咳嗽夜間較重,夜尿頻多,咳嗽時小便滲出,都是腎陽虧虛的症狀。究其原因,年老體虛不在話下,年青時篤信西醫,藥物愈服愈重,直至日夜噴藥都無效,至去年才開始中醫治療,才是治療需時的主要原因。

咳嗽飲食禁忌

一般來說,必須分清咳嗽類型才可決定飲食禁忌,但一般來說,生冷食物,如冷飲、綠茶、白菜、芥菜、橙、西柚、西瓜、蟹、魚生、所有涼茶等等,均應避免食用。如果咳嗽痰多,應避免食用生痰之食物,如糖果、牛奶、糯米、花膠等。中醫傳統認為咳嗽應避免食雞,因為雞屬補益之品,而且五行屬木,容易生風,加重咳嗽。

時令強肺止咳湯水

北芪鱷魚肉強肺湯

北芪一兩、黨參八錢、南北杏各五錢、陳皮一大塊、鱷魚肉適量適合肺氣虛弱久咳人士,外感咳嗽或肺熱患者不宜四人份量。