中醫資訊

醫生怕治咳

201501j近日天氣反覆,氣候變化最容易引致上呼吸道疾病。這個月,就有不少經西醫治療後,咳嗽兩三星期還未痊癒的人來我診所了。

「醫生怕治咳,土水怕抓漏。」這句俗話就是形容一些看似簡單的問題,在專業範疇上卻不容易應付。《素問•咳論》:「五臟六腑皆令人咳。」說明了在中醫的角度,引起咳嗽的病機,可以牽涉身體的每一臟腑。

咳嗽的原因很多,其中,比較普遍的是感冒或感冒繼發感染所引起的咳嗽,這種情況只要及時治療,避免遷延,比較容易治療。哮喘、慢性阻塞性肺病等肺部疾病,都可以引起慢性咳喘。另外,鼻敏感所致的鼻水倒流,胃酸倒流,咽喉病變,心臓病等,都是引起咳嗽的常見原因。

從現代醫學的角度,咳嗽是身體自我保護機制的條件反射之一。作用是透過急促的氣流將氣道內的痰涎及外來物,例如病原體及致敏原清除。故此,治療上應該避免只用鎮咳藥物控制症狀,而忽略病因。臨床上,病人自行購買中西成藥長期服用,或因醫者急功近利,濫用強力鎮咳西藥以求速效,常常是導致病情纏綿難癒的原因。同樣地,氣道舒張噴藥的過早或過量不當使用,亦應盡量避免。

中醫認為咳嗽主要與肺、脾、腎三臟的病變相關,然而,咳嗽的病變「不止於肺,亦不離於肺」。脾主飲食的消化吸收,亦主運化水濕,故如脾胃素虛,加上飲食不節,易生痰涎,引致咳嗽。腎主納氣,主管呼吸深度,故此患有慢性咳嗽的老年人,因腎氣隨年老下降,咳嗽比較難治癒。另外,小兒哮喘患者往往因先天稟賦不足,亦難治療,但若及早調補,配合運動,則有望於青春期腎氣旺盛之時得以斷尾。