中醫資訊

略談感冒

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去看中醫,那怕你是去看腰骨痛的,醫師一把你的脈,常常會說「你有感冒了」。病人大惑不解,我明明是看腰骨痛的,幹嘛說我感冒了,況且我又沒有喉嚨痛打噴嚏流鼻水。可能有很多人有這樣的經歷,要說明白,就得看「感冒」的詞源。

西醫的感冒(influenza)這個詞,起於18世紀,及至20世紀初西班牙流感大流行才被廣泛使用及認知。influenza指的是因流感病毒感染所引起的疾病,病徵包括身痛、頭痛、發熱、打嚏、流涕等等。這也是一般香港人認知的「感冒」。然而,中國醫學裡「感冒」一詞最早可追朔至北宋時期,約13世紀。所以當時將influenza翻譯成感冒,必然會影響到「感冒」原本的意思。今日的誤會情況,大可歸咎於當初粗疏的翻譯。

中醫所說的「感冒」,從字面解,就是外「感」了病邪「冒」犯了身體。所以,外感了不同的病邪,包括中醫所說的「外感六淫」,即風、寒、暑、濕、燥、火,都可以稱之為「感冒」。也就是說,大家耳熟能詳的「傷風」,即是傷於風邪的意思,只可以說是感冒的一種。那麼,感冒的病徵當然不局限於打噴嚏流鼻水了。

大家可能會覺得,我們沒有必要知道那麼多背後複雜的歷史,感冒、傷風還是influenza,治好了就是。中醫和西醫在治療感冒的最大分別,就是中醫治病,西醫治症。先談西醫,西醫處理感冒,除了疫苗以外(這裡我是反對流感疫苗的,有機會再說),一般對感冒的治療就是對症治療,也就是,流鼻水就收鼻水,咳嗽就止咳,頭痛身痛就止痛。那病的本身呢,說白點,如果病好了其實就是你自己的免疫力打贏了。 中醫治療感冒是治病。如上所說,中醫的感冒範圍很大,感不同的邪氣就有不同的症狀,即使感受邪氣相同,不同階段,不同體質,也該用不同的治法。感冒常用治療的方劑有葛根湯、桂枝湯、桑菊飲、銀翹散、九味羌活湯、荊防敗毒散、麻杏石甘湯、柴葛解肌湯、藿香正氣散、防風通聖散等等十多條,還未算上不常用的,再加上方中的加減藥物,千變萬化。正因如此,就應付感冒來說,從診斷到治療,中醫需要有更高的技術和知識。卻可以更有效針對病情作出治療,縮短病情。

所以,我建議大家不要自行服用中成藥治療感冒,也不要輕視感冒。有病還是應該去看醫生的。這麼看來,感冒可是一點都不簡單。