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甚麼是風濕?

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踏入春天,天氣潮濕多雨,乍暖還寒。有很多患有各類痛症的病人,都有一定程度的復發。更甚的,是一些上年紀的病患者,本身就有慢性痛症,一遇上潮濕多雨的季節,頓時渾身酸楚重墜,疼痛是筆墨難以形容。以前,老年人叫這種現象為「風濕」,不過,

近年他們會改口問「醫生,我是不是風濕呢?」。那麼,到底甚麼是「風濕」呢?

在中醫的病因病機學上,外感病邪包括外感「六淫」,即風、寒、暑、濕、燥、火。這六種病邪可以相兼為患,一起侵犯人體。風邪與濕邪兩者一起侵襲人體,從而導致疾病的發生,就是「風濕」。又因為,「風為百病之長」,常常會引導其他病邪侵犯人體,所以「風濕」在中醫的角度上看十分常見。

風濕所引致的疾病表現的最早描述,出現於《金匱要略˙痙濕暍病脈証治》。上面提到「風濕相搏,一身盡疼痛,法當汗出而解。」篇章上對風濕所引起的疾病症狀的描述,大都集中於疼痛,而且疼痛會出現於身體各處,或會呈游走性,甚至會導致活動困難,發病也與陰雨天氣有關。

當然,風濕只說明了致病的邪氣,並不指特定的疾病。故此,很多疾病在病機上也可稱之為風濕,例如風濕所引致的腹痛、頭痛、泄瀉等等。所以,臨床上,天氣改變的時候,不僅是疼痛的病患人數增加,其他疾病的發病也會增加。

治療方面,由於現代醫學對這類疾病的發病機制尚未明瞭,而且藥物副作用較大,中醫有很大的治療優勢。治療風濕,大法就是「祛風除濕」,透過診斷判別病邪偏盛,配合固本治療,中藥治療可以達到標本兼治的效果。針灸療法也可有效舒緩疾病所引起的疼痛。

自行調理方面,由於治療風濕的中藥很多都具有一定毒性,例如雷公藤、川烏等等。故此並不鼓勵病患者自行配藥以作食療之用,近年亦有不少誤服祛風濕中藥引致中毒事件。