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夜不食薑?非也

201501b有很多病人問我,是不是入夜就不能食薑。要說明這個問題,先要從中醫的「因時養生」理論說起。

中醫認為,養生之道貴乎「因人」、「因時」、「因地」。因時養生,就是根據不同時節或時間的陰陽消長,來制訂養生的方針。所以就會有「春夏養陽、秋冬養陰」之說。夜間屬陰,是人體陽氣潛藏的時間。人體陽氣正常地潛藏到陰分,人就能入眠,人體就得到充分的休息。
然而,生薑是屬於溫熱性的藥物,而且升發陽氣的能力較強。所以就有人說,夜晚不能食薑,因為這有礙陽氣的潛藏。除了影響睡眠之外,也會使身體不能在晚上正常修復。所以民間就有,「夜晚吃生薑,等於吃砒霜」這種說法。

砒霜是大毒之物,平常人吃一點點就會死。但是,我們從來沒有見過有人夜晚吃一碗薑湯,就魂歸天國的。所以,說這話是誇張了無錯。不過,從中醫角度看,其實還很偏頗。
除了「因時」養生,上面我還提到「因人」、「因地」養生。就地域而言,香港地處潮濕,而且人們習慣長開空調。加上香港人缺乏運動,往往造成虛寒濕重的體質。因此,我向很多病人推介多喝薑茶,可以有效驅寒祛濕,是一種簡單有效的食療。
還有「因人」養生,中醫理論強調,每個由於先天禀賦、生活起居、勞逸飲食、年齡性別等等差異,會構成不同的體質。所以,因應不同體質,每一個人都有其各自的最佳養生方法。對於寒濕偏重的人來說,不論是日間,還是夜晚食用生薑,其實都是有益而無害的。

現今網絡資訊發達,坊間經常流傳著很多不同的偏方食療。如沒有足夠的保健常識,又不詢問註冊中醫師的意見,就胡亂相信,即使不構成危險也會帶來很多不便。「夜不食薑」雖然有一些指導意義,卻不是口號式的金科玉律