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【頸部創傷】傷及筋骨導致氣血凝滯 中醫外治活血行氣化瘀

上月美國爆發大規模示威,起因是黑人疑犯遭到白人警員膝跪頸部,導致死亡。用膝蓋跪於頸部,是危險的動作,因為頸部是脆弱而且重要的部位,七節頸椎及頸肌承托整個頭部的重量,頸椎內部是供應腦部血液的椎動脈,還有脊髓及分支神經這些重要組織經過,頸部受傷,輕則造成肌肉、軟組織和骨骼受傷,重則傷及脊椎及造成腦部供血不足,可引致昏迷、半身不遂甚至死亡。

在臨床上,頸部急性創傷多由交通意外、運動創傷,以及受到暴力襲擊導致。大部份頸部創傷的病人都會被歸納為「揮鞭症候群」,「揮鞭」是指身體面臨突然加速或者減速,由於頸關節活動範圍大,導致頸部與頭部活動不一致,有如揮動的鞭子,對頸部組織造成損傷。

患者可能會有一種或多種症狀,包括:一、頸痛及頸部肌肉僵硬;二、頸部活動範圍減少;三、頭痛、肩背痛;四、上肢麻痹;五、疲勞;六、頭暈。少部份人可出現視力模糊、耳鳴、失眠、情緒問題、難以集中精神及記憶障礙。視乎受傷及康復進展,這些症狀可以持續數周以至數年。正因如此,有些患者因症狀持久,誤以為是一般頸椎勞損引起的慢性疼痛,忽略治療者屢見不鮮。

中醫角度,頸部創傷傷及筋骨,兼有瘀血內停,導致氣血凝滯,不通則痛,及清陽不升,頭部各器官功能失調。治療這些創傷,中醫有豐富經驗,例如內服活血祛瘀藥物以促進身體康復,外治可以通過外敷中藥以活血化瘀,針灸以行氣化瘀,刺絡放血以祛除瘀血,以及用推拿手法去正骨理筋。治療以外,也會鼓勵病人積極鍛煉身體,早期通過柔和的運動如八段錦、五禽戲促進身體恢復,然後逐漸增加運動量以回復本來生活。

正因為頸部如此脆弱,一些地方已經禁止警察用跪頸的制服方式控制疑犯,以免造成嚴重傷害。意外是難以避免,不過強健頸部肌肉,注意姿勢,不要長時間低頭,都可以有效減少頸椎勞損,減低在意外中受傷的機會。

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撰文:註冊中醫林宗冠