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三伏天灸

  三伏天灸何謂三伏天灸? 天灸療法早於中國唐代已有記載,為中醫傳統而有效的療法之一。其做法是在「三伏天」以特製中藥外敷於穴位上,以提高機體抗病能力,達致治病防病的效果。經歷代反覆實踐驗証,三伏天灸對反覆呼吸道感染、哮喘、鼻敏感等症有顯著療效,並能明顯提高免疫力。 為何選擇「三伏天」? 「三伏天」為古代中國曆法的說法。每年的「三伏天」都有所不同,必根據節氣及地支計算。 本年(2015年)「三伏天」為7月13日(一)、7月23日(四)、8月12日(三)。 「三伏天」為中國曆法中最炎熱的日子,陽氣升發。人與自然相應,故人體於「三伏天」這段時間亦是人體陽氣最旺盛活躍的時間。三伏天灸療法,運用具有溫通性質的中藥敷貼於穴位上,借助炎夏的陽氣,祛除體內積伏的寒邪,以預防及治療反覆發作的慢性病。 哪些人適合三伏天灸療法? 三伏天灸療法適合於一般冬季發作或虛寒性疾病等。 三伏天灸對以下疾病有效: 1. 哮喘、小兒痙攣性支氣管炎、慢性支氣管炎等肺部疾患 2. 久病陽虛證如晨起泄瀉、虛寒胃痛、腎虛腰痛 3. 鼻敏感、反覆感冒等由體虛、免疫功能低下而引起的疾病 4. 不孕症、痛經、月經不調等婦枓疾病 5. 風濕關節炎、頑固痛症等 除了孕婦及未滿一歲小孩外,一般成年人及小童均適合於醫師指導下進行治療。 需要注意的是,並非所有人適合進行三伏天灸療法。陽熱過盛或陰虛火旺體質的人士,治療後有可能引起各種不適。所以,如欲進行此療法者,請先向註冊中醫師查詢,確認體質。 三伏天灸的療效怎樣? 現代實驗室研究證實,三伏天灸能提高機體非特異性免疫功能,嗜酸性粒細胞明顯減少,皮質醇明顯提高。穴位貼藥通過刺激穴位及藥物吸收,對肺部的有關物理、化學感受器產生影響,直接及間接調整大腦皮層和植物神經系統的功能,改善機體反應性,增強抗病能力。 近年國內有大量關於三伏天灸的研究,指出此療法對哮喘及鼻敏感有獨特顯著療效,有效率可高達98%。 廣泰中醫診療中心  

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大寒不寒,人畜不安

大寒不寒,人畜不安 大寒,中國曆法中二十四節氣之一,於每年的陽曆1月20日前後。大寒代表著一年的結束,也應當是黃河長江流域全年最寒冷的日子。 古時科技落後,往往要倚靠天文氣候的變化來預測疾病的發展。中國民間諺語有說,「大寒不寒、人畜不安」。就是說,如果大寒時節該寒不寒,反而出現較為溫暖潮濕的天氣,則無論人和動物來年都容易生病。其中,流行性疫病就常常於這種情況下發生。就如龔廷賢所著《萬病回春》:「冬應寒而反暖者,春發瘟疫也……」 在寒冷的冬季,出現驟寒驟暖的天氣,人身體難以適應氣溫的變化而出現疾病,不難理解。但其實中醫認為,四季出現「非時之氣」,才是令人生病的主要原因。葉天士《三時伏氣外感篇》:「夫春溫、夏熱、秋涼、冬寒,四時之序也。春應溫而反大寒,夏應熱而反大涼,秋應涼而反大熱,冬應寒而反大溫,皆不正之乖氣也。」 雖然現在科技發達,先進儀器讓我們發現,許多疾病是源於細菌、病毒等病原體。然而,我們卻沒有有效的方法,在疫症流行之前,就掌握將會致病的病原體。即使確認了病原體,也需要花時間研發疫苗和制定針對的方法。在這段時間,因為氣候轉變,加上人們自行產生抵抗力,疫病的流行性已漸漸減低。基於上述原因,中醫的氣候病因致病學說仍很有指導意義。 今年氣候反常,冬天出現潮濕溫暖的天氣。而且,恰巧於大寒當天,天氣突然變得悶熱。適逢H3N2流行性感冒也在今年的冬天爆發,正應驗了「大寒不寒,人畜不安」這個古人智慧。 疫症既已爆發,加上官方承認今年流感疫苗失效。在此希望大眾多加注意保持健康體魄,慎起居,避風寒,讓「正氣存內,邪不可干」,才是防病上策。 廣泰中醫診療中心  

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夜不食薑?非也

有很多病人問我,是不是入夜就不能食薑。要說明這個問題,先要從中醫的「因時養生」理論說起。 中醫認為,養生之道貴乎「因人」、「因時」、「因地」。因時養生,就是根據不同時節或時間的陰陽消長,來制訂養生的方針。所以就會有「春夏養陽、秋冬養陰」之說。夜間屬陰,是人體陽氣潛藏的時間。人體陽氣正常地潛藏到陰分,人就能入眠,人體就得到充分的休息。 然而,生薑是屬於溫熱性的藥物,而且升發陽氣的能力較強。所以就有人說,夜晚不能食薑,因為這有礙陽氣的潛藏。除了影響睡眠之外,也會使身體不能在晚上正常修復。所以民間就有,「夜晚吃生薑,等於吃砒霜」這種說法。 砒霜是大毒之物,平常人吃一點點就會死。但是,我們從來沒有見過有人夜晚吃一碗薑湯,就魂歸天國的。所以,說這話是誇張了無錯。不過,從中醫角度看,其實還很偏頗。 除了「因時」養生,上面我還提到「因人」、「因地」養生。就地域而言,香港地處潮濕,而且人們習慣長開空調。加上香港人缺乏運動,往往造成虛寒濕重的體質。因此,我向很多病人推介多喝薑茶,可以有效驅寒祛濕,是一種簡單有效的食療。 還有「因人」養生,中醫理論強調,每個由於先天禀賦、生活起居、勞逸飲食、年齡性別等等差異,會構成不同的體質。所以,因應不同體質,每一個人都有其各自的最佳養生方法。對於寒濕偏重的人來說,不論是日間,還是夜晚食用生薑,其實都是有益而無害的。 現今網絡資訊發達,坊間經常流傳著很多不同的偏方食療。如沒有足夠的保健常識,又不詢問註冊中醫師的意見,就胡亂相信,即使不構成危險也會帶來很多不便。「夜不食薑」雖然有一些指導意義,卻不是口號式的金科玉律

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生薑妙用好處多

有俗諺說:「冬吃蘿蔔夏吃薑,不勞醫生開藥方。」那是不是冬天不能吃薑?夏天吃薑豈不是熱上加熱?其實不然,善用生薑,好處很多。只要體質適合,夏天吃好,冬天吃好,不管白天黑夜吃都好。 夏日陽氣升發,人體陽氣容易浮越於體表,引致脾胃虛寒。加上夏季天氣潮濕,現代人又喜歡飲食生冷,所以腸胃疾病在這時十分常見。生薑具有溫中祛寒的作用,可以有效預防夏天常見的胃腸道疾病。另外,生薑解表祛寒的作用,對於長期於冷氣環境工作,並經常感冒,手足冰冷的人,亦有針對性的作用。 生薑是「嘔家聖藥」,意思就是生薑有很強的止嘔作用。多種原因引致的嘔吐,例如婦女懷孕、錯食生冷、舟車暈浪等等,喝薑茶或者直接含嚼薑片,都有很好的療效。有些人覺得吃中藥苦,苦得想吐,那麼在吃藥之前嚼一小片生薑,就已經可以避免嘔吐了。 生薑祛風散寒,溫肺止咳,對於初感風寒的病人,一碗暖熱的生薑湯,往往就可以治癒了,所以誰說中醫治療感冒比較慢?有些人,感冒遷延,寒邪犯肺,引致夜咳痰多日久不癒。這時除了服食中藥治療之外,臨睡前喝點薑湯,也可以讓咳嗽好過一點。 在方藥組合方面,生薑可以緩解其他有毒藥物的毒性。中藥半夏、天南星,生用的話毒性很強,但如果用生薑炮制過以後,毒性就可以緩解,也保留藥性。使用寒涼藥物或方劑的時候,配上生薑,就可以減緩藥物的寒涼性質,使腸胃更能吸收藥物。說到解毒,生薑也擅解魚蟹毒。吃日本魚生的時候,桌上的子薑片就體現了這個功能了。 當然,中藥應用講究體質,並非所有人都適合食薑的。生薑性溫,素體陽盛,陰虛火旺的人就不適合了。如果閣下經常身熱煩躁,五心煩熱,兼有便秘口臭,小便黃赤等症狀,就可能是以上體質,考慮食薑之前,最好詢問一下註冊中醫師的意見了。

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冬季飲食需知

踏入冬季,氣溫急促下降。許多人都會在這種天氣下,選擇不同的飲食方法保暖袪寒,甚至藉著秋冬天冷,進補養生。但如何補得其法,本文會為大家探討一下。 在香港,冬天最興旺的餐廳,應該是火鍋店了。有很多人認為吃火鍋只是把食物放入鍋中灼熟食用,應該不太熱氣。其實這種想法並不正確。首先,把過於熱盪的食物放進口中,急急食用,在中醫來說其實也算是吸收了過盛的火熱外邪,也可造成燥熱。再加上過多的肉類,調料醬油,也會對腸胃造成一定的負擔。所以,解決方法就是讓食物待涼一點才食用,再加上多菜少肉少調料,就不容易造成熱氣了。 近年也流行一種麻辣雞煲,麻辣食物也在冬天很盛行。其實,中醫認為,辛主散,辛辣的食物的確具有祛散風寒的作用,對外感風寒有一點治療作用。許多麻辣食材也具有溫中散寒的作用,可以針對腸胃虛寒的人士。但過量食用容易使身體出現陽熱過盛的情況,因而出現大便秘結、身熱煩燥、失眠、口舌生瘡等。而且辛辣食物發散出汗,使皮膚腠理開疏,食後應該注意保暖,否則反而更容易感受風寒。 為了預防熱氣,有些人會在吃火鍋時飲用各類涼茶。過度食用溫熱食物後飲涼茶,可以舒緩一部份不適。但對於脾胃虛寒的人士,寒涼中藥會減弱胃腸道消化功能,進一步使食積形成。過度飲涼茶也會令人產生虛寒體質,減慢新陳代謝,削弱抵抗力。在吃火鍋的同時,服用較為溫和,具有消食通滯作用的飲品,如酸梅湯,就會比較安全了。 有些食材具有良好的保暖祛寒作用,例如羊肉、蛇肉等等。溫熱性的食材具有「溫散寒邪」或「溫中祛寒」的作用,而且人體氣血「得溫則行、得寒則凝」,所以溫熱性的食物或藥物兼具有行氣活血的功效。蛇肉性溫,功能祛風除濕、益氣行血,適合畏寒而且兼有關節疼痛人士。羊肉性熱,功能健脾溫中、補腎壯陽、益氣養血,更適合冬季補益之用。但由於性質溫熱,陰虛火旺或濕熱體質不宜。小朋友處於發育時期,大多體質陽熱偏盛,較容易出現燥熱的情況。所以必須慎用。 冬季補益湯水 巴戟羊肉湯 材料:巴戟天一兩、枸杞子五錢、核桃肉一兩、羊肉適量、生薑三片 做法:羊肉汆水,與上藥同煮一個半小時。適合四人份量 適合腎陽虧虛人士。冬天足部冰冷持續,腰痠膝軟,記憶力減退,小便清長人士。

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中醫不說「虛不受補」(二)

之前提及「虛不受補」實際上並不常見。所謂「虛不受補」的說法,許多時只是病者在沒有正確診斷的情況之下,使用了不對應的補益藥物,而產生了身體不適。除了針對不同虛証有不同的補法之外,也有一些情況是不應該立即使用補法的。 實不能補 中醫辨証方法當中,有「八綱辨証」法。「八綱」就是陰、陽、表、裡、寒、熱、虛、實。分辨虛實,是中醫診斷的其中一個基本。《內經》云:「虛則補之,實則瀉之。」如果錯辨虛實,把實証當作虛証治,錯誤地運用補益法治療實証,不但不能治療疾病,也定必帶來不良效果。 那麼如何辨別虛實証候呢?《內經》又云:「邪氣盛則實,精氣奪則虛 。」意思就是說,內外邪氣強盛就是實証,精神氣血不足就是虛証。實証的人看上去精神旺,壯實,病勢急,好像身體內多了一點東西,不除不快。相反,虛証的人精神虛怯,嬴弱,身體就像少了些東西似的。 兼顧脾胃,方可得補 說來簡單,現實卻是虛實夾雜者多見。臨床最常見的,就是濕困脾胃的病人,兼夾有各種的虛証。華南地區氣候多濕,是故香港人多患濕困。濕性黏膩重濁,容易影響脾胃運化功能。然而補血滋腎益陰的藥物,也大多滋膩。因此,濕重的人,在補陰養血之前,應該先祛濕。若不先祛濕氣,補品的滋膩反而會加重濕困的情況,造成濕鬱化熱,就會出現類似「熱氣」的情況了。 此外,平素脾胃虛弱的人,消化能力較差,也不容易吸收滋補之品。若強行進補,只會加重消化不良,甚至造成腸胃道不適,或引致食積。此類情況則應先調理脾胃,然後才作對應的補益方法。一則可以加強身體對藥物的吸收,二則減少了身體不適的可能性。

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中醫不說「虛不受補」

補益之法,是中醫與西醫的其中一個最大的不同點。中醫的補法如果用之得當,可以治療許多沉疴痼疾,也填補了現代醫學對症治病的一個盲點。正因如此,民間也流行許多食療補益之法。然而,有些人服用「補藥」後總會出現身體不適,於是,就出現了「虛不受補」的說法了。 虛不受補,說法不妥 《黃帝內經》說:「虛則補之,實則瀉之。」這裡說的是中醫針對疾病証候虛實的不同,所採取的大法。簡單的說,就是病証屬於虛,就用補法;病証屬於實,就用瀉法。所以,如果「虛不受補」的話,即是屬於虛証的病,不能用補法。從《黃帝內經》所說的大法看,就有一點矛盾了。 從歷代文獻當中,也能偶然找到關於「虛不受補」的論述,但大多在說一些不治難治的情況。但據現今百姓對於「虛不受補」的認知,卻似乎認為「虛不受補」頗為普遍。這到底是甚麼原因呢? 陰虛陽虛,治法各異 中醫談虛証,不是單純就虛勞、虛弱而言。具體來說,虛証可以分為陰虛、陽虛、氣虛、血虛。此外,心、肝、脾、肺、腎五臟,又可以出現各自不同的情況,所以,就會出現諸如心血不足、脾腎陽虛等等的情況。補治方法,各有不同。 從基本論,中醫辨病,必須先分陰陽。陽虛發病,出現一派陰寒虛冷,疲憊乏力的表現。這種情況,用普遍認知的大補藥物,諸如鹿茸、人參,自然出不了大錯。然而若然陰虛發病,也屬虛証,也見疲憊乏力,卻兼夾虛熱心煩等症候。若自行判斷稍有差池,人參、鹿茸吃下去就必然會有反效果,出現便秘、腹脹、失眠、流鼻血等等症狀了。 上面的情況,不應該稱作「虛不受補」。因為,從醫者的角度,這是辨証用藥的失誤,屬於誤治,亦即「補錯了」

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熬夜人士的保健法

世界盃在巴西舉行,由於時差的關係,幾乎每場賽事都在深夜凌晨上演。熱愛足球的球迷們,只能熬夜看球賽。結果,就是上班沒精神,兼且頭暈身熱了。誰知道,長時間有熬夜,原來對身體會帶來許多壞影響。 其實,除了看球賽娛樂之外,有很多人因為工作繁忙不得不開夜車。現今香港社會,深夜工作甚至通宵達旦,在打工一族之間相當普遍。此外,因為工作性質的原因,有很多工種需要輪班或長期的夜班工作,同樣會造成身體的負荷。也就是說,即使是長時間夜班工作的人士,其實和間中熬通宵的人一樣,也會因睡眠習慣被顛倒,進而影響健康。 有時因為工作忙碌,人們不得不犧牲睡眠時間。然而,原來睡眠受到干擾,會極大的影響工作表現。有研究表明,睡眠不足,會使腦部反應減慢,集中力下降,記憶力下降,從而影響白天工作表現。尤其對於機械操作人員,稍一失神往往會造成嚴重後果。 除了影響工作,長期熬夜,還得賠上健康。由於睡眠期間,是腦部休息的重要時間,缺乏睡眠會影響腦部運作。另外,體內多種內分泌需依賴睡眠調節。睡眠生理的變化會影響內分泌,使人的修復功能減慢。也會因此令人長期處於交感神經活躍狀態,久而久之,造成一系列的代謝性疾病,如肥胖、心臟病、糖尿病等等。 中醫認為,夜晚是人的陽氣進入陰分的時間。正常睡眠的情況下,陰陽相交,人體得以靜養,則陰血可以因睡眠得以滋養。故此,缺乏睡眠或夜間不寐的話,最容易造成陰虛。人會因此而出現情緒亢奮,口舌乾燥,心煩易怒,心跳加快,卻又易感神疲乏力,煩熱等等症狀。陰虛日久,陰損及陽,更會變生其他疾病。 所以對於熬夜人士的調養,飲食方面可以多採用具有養陰作用的食材或藥材,例如雪耳、梨、杞子、沙參、玉竹等等。此外,必須注意足夠水分的吸收,避免暴怒等等的情緒刺激。當然,改善睡眠習慣才是根本解決問題的方法。 廣泰中醫診療中心

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醫生怕治咳

近日天氣反覆,氣候變化最容易引致上呼吸道疾病。這個月,就有不少經西醫治療後,咳嗽兩三星期還未痊癒的人來我診所了。 「醫生怕治咳,土水怕抓漏。」這句俗話就是形容一些看似簡單的問題,在專業範疇上卻不容易應付。《素問•咳論》:「五臟六腑皆令人咳。」說明了在中醫的角度,引起咳嗽的病機,可以牽涉身體的每一臟腑。 咳嗽的原因很多,其中,比較普遍的是感冒或感冒繼發感染所引起的咳嗽,這種情況只要及時治療,避免遷延,比較容易治療。哮喘、慢性阻塞性肺病等肺部疾病,都可以引起慢性咳喘。另外,鼻敏感所致的鼻水倒流,胃酸倒流,咽喉病變,心臓病等,都是引起咳嗽的常見原因。 從現代醫學的角度,咳嗽是身體自我保護機制的條件反射之一。作用是透過急促的氣流將氣道內的痰涎及外來物,例如病原體及致敏原清除。故此,治療上應該避免只用鎮咳藥物控制症狀,而忽略病因。臨床上,病人自行購買中西成藥長期服用,或因醫者急功近利,濫用強力鎮咳西藥以求速效,常常是導致病情纏綿難癒的原因。同樣地,氣道舒張噴藥的過早或過量不當使用,亦應盡量避免。 中醫認為咳嗽主要與肺、脾、腎三臟的病變相關,然而,咳嗽的病變「不止於肺,亦不離於肺」。脾主飲食的消化吸收,亦主運化水濕,故如脾胃素虛,加上飲食不節,易生痰涎,引致咳嗽。腎主納氣,主管呼吸深度,故此患有慢性咳嗽的老年人,因腎氣隨年老下降,咳嗽比較難治癒。另外,小兒哮喘患者往往因先天稟賦不足,亦難治療,但若及早調補,配合運動,則有望於青春期腎氣旺盛之時得以斷尾。

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甚麼是風濕?

踏入春天,天氣潮濕多雨,乍暖還寒。有很多患有各類痛症的病人,都有一定程度的復發。更甚的,是一些上年紀的病患者,本身就有慢性痛症,一遇上潮濕多雨的季節,頓時渾身酸楚重墜,疼痛是筆墨難以形容。以前,老年人叫這種現象為「風濕」,不過, 近年他們會改口問「醫生,我是不是風濕呢?」。那麼,到底甚麼是「風濕」呢? 在中醫的病因病機學上,外感病邪包括外感「六淫」,即風、寒、暑、濕、燥、火。這六種病邪可以相兼為患,一起侵犯人體。風邪與濕邪兩者一起侵襲人體,從而導致疾病的發生,就是「風濕」。又因為,「風為百病之長」,常常會引導其他病邪侵犯人體,所以「風濕」在中醫的角度上看十分常見。 風濕所引致的疾病表現的最早描述,出現於《金匱要略˙痙濕暍病脈証治》。上面提到「風濕相搏,一身盡疼痛,法當汗出而解。」篇章上對風濕所引起的疾病症狀的描述,大都集中於疼痛,而且疼痛會出現於身體各處,或會呈游走性,甚至會導致活動困難,發病也與陰雨天氣有關。 當然,風濕只說明了致病的邪氣,並不指特定的疾病。故此,很多疾病在病機上也可稱之為風濕,例如風濕所引致的腹痛、頭痛、泄瀉等等。所以,臨床上,天氣改變的時候,不僅是疼痛的病患人數增加,其他疾病的發病也會增加。 治療方面,由於現代醫學對這類疾病的發病機制尚未明瞭,而且藥物副作用較大,中醫有很大的治療優勢。治療風濕,大法就是「祛風除濕」,透過診斷判別病邪偏盛,配合固本治療,中藥治療可以達到標本兼治的效果。針灸療法也可有效舒緩疾病所引起的疼痛。 自行調理方面,由於治療風濕的中藥很多都具有一定毒性,例如雷公藤、川烏等等。故此並不鼓勵病患者自行配藥以作食療之用,近年亦有不少誤服祛風濕中藥引致中毒事件。

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