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大寒不寒,人畜不安

大寒不寒,人畜不安

大寒不寒,人畜不安

大寒,中國曆法中二十四節氣之一,於每年的陽曆1月20日前後。大寒代表著一年的結束,也應當是黃河長江流域全年最寒冷的日子。

古時科技落後,往往要倚靠天文氣候的變化來預測疾病的發展。中國民間諺語有說,「大寒不寒、人畜不安」。就是說,如果大寒時節該寒不寒,反而出現較為溫暖潮濕的天氣,則無論人和動物來年都容易生病。其中,流行性疫病就常常於這種情況下發生。就如龔廷賢所著《萬病回春》:「冬應寒而反暖者,春發瘟疫也……」

在寒冷的冬季,出現驟寒驟暖的天氣,人身體難以適應氣溫的變化而出現疾病,不難理解。但其實中醫認為,四季出現「非時之氣」,才是令人生病的主要原因。葉天士《三時伏氣外感篇》:「夫春溫、夏熱、秋涼、冬寒,四時之序也。春應溫而反大寒,夏應熱而反大涼,秋應涼而反大熱,冬應寒而反大溫,皆不正之乖氣也。」

雖然現在科技發達,先進儀器讓我們發現,許多疾病是源於細菌、病毒等病原體。然而,我們卻沒有有效的方法,在疫症流行之前,就掌握將會致病的病原體。即使確認了病原體,也需要花時間研發疫苗和制定針對的方法。在這段時間,因為氣候轉變,加上人們自行產生抵抗力,疫病的流行性已漸漸減低。基於上述原因,中醫的氣候病因致病學說仍很有指導意義。

今年氣候反常,冬天出現潮濕溫暖的天氣。而且,恰巧於大寒當天,天氣突然變得悶熱。適逢H3N2流行性感冒也在今年的冬天爆發,正應驗了「大寒不寒,人畜不安」這個古人智慧。
疫症既已爆發,加上官方承認今年流感疫苗失效。在此希望大眾多加注意保持健康體魄,慎起居,避風寒,讓「正氣存內,邪不可干」,才是防病上策。

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